Пистолет-пулемет Owen (Австралия)

Пистолет-пулемет Owen (Австралия) был разработан австралийским конструктором Эвелин Оуэном (Evelyn Owen). Owen был единственным сконструированным в Австралии пистолетом-пулеметом принявшим участие во Второй Мировой войне и состоявшим на вооружении с 1943 года до 60-х годов прошлого века.


Эвелин Оуэн впервые представил прототип будущего пистолета-пулемета (автоматического карабина) .22 (5,6 мм) калибра в 1939 году. К несчастью прототип был отклонен военными, которые, судя по всему, не оценили значение пистолетов-пулеметов. С началом войны Эвелин Оуэн вступил в Австралийскую Армию рядовым.


Эвелин Оуэн со своим детищем в руках

Ситуация изменилась коренным образом когда в 1940 году пистолет-пулемет попал в руки одного из руководителей компании Lysaght’s Works Винсента Варделла. Варделл был очарован простотой конструкции и, подсуетившись, организовал перевод Эвелина Оуэна в Департамент Армии по изобретениям, где ему было предложено продолжить работы над пистолетом-пулеметом. Тем не менее, Армейское начальство по-прежнему рассматривало новинку весьма скептически, в отличие от представителей гражданских госструктур которые возлагали на это оружие определенные надежды.

Первоначально прототип оснащался барабанным магазином, который впоследствии был заменен на 32-х зарядный прямой коробчатый магазин.Большой проблемой был выбор калибра. Было принято решение адаптировать новый пистолет-пулемет под патрон калибром .45 ACP (11,43×23 мм). На официальные испытания был выставлены образцы под патроны 9мм, .38 и .45 ACP. В качестве эталонных образцов, с которыми производилось сравнение, использовались пистолеты-пулеметы Sten и Thompson. Одним из условий испытаний было погружение образцов в грязь и имитация работы в условиях повышенной запыленности. По итогам испытаний было принято решение принимать на вооружение 9мм образец. Это был важный шаг для Австралийской Армии.

Производство пистолета-пулемета Owen развернулось на предприятиях Lysaght’s Works в Порте Кембела и НьюКастле. С марта 1942 по февраль 1943 было изготовлено 28 000 пистолетов-пулеметов. Но возникла сложность со снабжением боеприпасами. И вновь государственным мужам пришлось надавить на военную бюрократию, дабы принудить ее к активным действиям. В результате, оружие и боеприпасы поступили в войска к моменту битвы с японцами в Новой Гвинее. До конца войны было произведено около 50 000 пистолетов-пулеметов.

В течение своей службы пистолет-пулемет Owen сумел завоевать уважение австралийских солдат своей надежностью, неприхотливостью, несмотря на достаточно большие размеры и даже приобрел имя собственное «Digger’s Darling». Очень популярен пистолет-пулемет был в войсках США и Новой Зеландии.


Австралийские солдаты вооруженные пистолетом-пулеметом Owen

Австралийские войска активно использовали пистолет-пулемет Owen и после второй Мировой Войны в Корее и во Вьетнаме в основном в разведывательных подразделениях. Британские войска использовали этот пистолет-пулемет в антипартизанских действиях против коммунистов в Малае.Работа автоматики пистолета-пулемета происходит за счет свободного затвора. Оружие сконструировано для стрельбы с плеча или с бедра. Оно легко узнаваемо из-за своей нестандартной компоновки, в частности способа установки магазина и прицела расположенного сбоку. Установка магазина способствует тому, что патроны подаются в патронник не только за счет магазинной пружины, но и под действие собственного веса, предполагалось, что это повысит надежность оружия. Еще одной необычной особенностью оружия является наличие отдельного камеры, которая изолирует затвор. Это сделано с целью защитить затвор от грязи и пыли, что опять-таки сказывается положительно на надежности оружия. Пистолет-пулемет Owen имеет постоянный приклад и пистолетную рукоятку для ведения огня и переднюю рукоятку для удержания оружия при стрельбе.

Для облегчения обслуживания отражатель встроен сразу в магазин. Ствол оружия извлекается движением вперед нажатием на пружину плунжер. После извлечения ствола можно извлекать затвор и возвратную пружину.

Существуют фотографии, на которых пистолет-пулемет Owen изображен с подковообразным 72-х зарядным магазином.

В 2004 году в Мельбурне, Австралия была захвачена подпольная фабрика по производству оружия и среди трофеев были обнаружены копии пистолета-пулемета Owen с установкой магазинов снизу в отличие от верхнего расположения, как у оригинала.

Читать еще

Добавить комментарий